Как и любая другая новая технология, блокчейн вызывает больше вопросов, чем ответов: с одной стороны, мы очень часто слышим о том, что у нее множество применений (защита авторского права, транзакций, фиксирование изменений в репозиториях данных), но с другой — предприятия неохотно внедряют блокчейн-проекты, некоторые и вовсе их заморозили. Однако очевидно, что эта технология обладает перспективами, которые еще не раскрыты, пишет портал Enterprisers Project, просто требуется некоторое время, чтобы предприятия пришли к пониманию, как из нее извлечь практическую пользу.

Портал провел опрос экспертов с целью выяснить, что ожидает блокчейн в ближайшей перспективе — в IV кв. этого года и в 2019-м. Всего было выделено четыре тенденции развития технологии.

Активизация выявления успешных бизнес-практик

Аджит Прабху, занимающийся в Deloitte Consulting вопросами изучения инновационных технологий, считает, что краткосрочные тенденции не в полной мере отражают интерес к блокчейну, они скорее цементируют фундамент для выявления ощутимых, продуктивных вариантов его применения. «Интерес корпораций к блокчейну растет по мере того, как они начинают сопоставлять с этой технологией свои бизнес-задачи и определять, как же она помогает их решать», — считает он. По его словам, что с этой целью предприятия будут запускать пилотные программы, проверять концепции на предмет осуществимости того или иного метода и проводить другие эксперименты.

Кроме того, поскольку технология имеет ограниченный круг применения, особое внимание будет уделено обнаружению не просто ее мест стыковки с бизнес-целями, а определению наилучших путей взаимодействия. «Существует достаточно задач, которые можно решить при участии таких технологий, как искусственный/когнитивный интеллект, робототехника, и где блокчейн совершенно бессилен. Здесь важно подобрать к каждой задаче свой ключ, иначе плохой выбор повлечет за собой проблемы в виде недостаточной окупаемости инвестиций и испортит жизненный цикл внедрения технологий», — полагает Прабху.

Главный операционный директор Lucidity Никао Янг отмечает, что поиск реальных сценариев применения блокчейна поможет тому избавиться от синонимичности с криптовалютной лихорадкой: «Блокчейн на протяжении долгого времени был неразрывно связан с криптовалютами, но это далеко не единственная область его применения. Различные отрасли промышленности, начиная с производства и заканчивая розничной торговлей, сейчас его тестируют, чтобы выявить сильные стороны. Многие из них уже известны: контроль цепочки поставок для придания ей прозрачности операций, отслеживание прав собственности и др.».

Улучшение имиджа

По словам Янга, у блокчейна имеется репутационная проблема, которую нужно решить в краткосрочной перспективе: «Многие считают, что блокчейн и криптовалюты — это взаимозаменяемые вещи, что еще хуже, волатильность криптовалютного рынка дала повод держаться от блокчейна подальше. Внедрение блокчейна возможно только после разъяснительной работы в отраслевых источниках. Предприятиям нужно видеть разницу между обеими технологиями, а также знать, какие выгоды несет блокчейн вне пределов финансовых транзакций».

Расширение бизнес-функционала

Генеральный директор Unblocked Future Элисон Маккоули отмечает, что ранние инициативы с экспериментами и попытками внедрения блокчейна обернулись трудностями, однако в дальнейшем полученный опыт поможет их избегать и адаптироваться к технологии. «Многие корпоративные пилотные программы застопорились Это связано как с техническими ограничениями, так и с человеческим фактором, поэтому нужно изменить подход к работе персонала или взаимодействие между партнерами. Тем не менее, сведущие CIO будут заниматься вопросами обучения сотрудников, примутся за решение накопившихся вопросов и в конце этого — начале следующего года выведут эксперименты с блокчейном на более высокий уровень», — сказала она.

Маккоули предвидит, что изучение блокчейна, поиск путей его применения для многих окажется непростым, будут ошибки и разочарования, но блокчейн — не технология-однодневка, поэтому следует запастись терпением и продолжать опыты. Она советует не ограничиваться в рамках экспериментов одними лишь айтишниками, поскольку блокчейн — не узкоспециализированная технология: «Не думайте, что самые эффективные варианты использования блокчейна придумают технологи. Мне кажется, что озабоченные своим развитием компании стремятся поднять уровень осведомленности о нем во всех отделах с целью получить экспертов со знанием дела, которые разбираются в технологии и понимают, что она меняет уже сейчас».

Прабху поддерживает свою коллегу: «Действительно, рано или поздно связи по вопросам внедрения блокчейна на уровне департаментов или общеорганизационные эксперименты выльются в повышение рентабельности и укрепят уверенность предприятий в том, что пора прекратить доказывать верность концепции и начть обращаться с блокчейном как технологией, которая пришла всерьез и надолго. Самый высокий уровень окупаемости блокчейна обеспечат решения, которые выходят за рамки корпоративных границ, поэтому самая большая задача — найти инновационные решения и провести их разработку и внедрение вне организационных преград».

ИТ-евангелист Red Hat Гордон Хаф считает, что «блокчейн — это высокоуровневая технология, поэтому для того, чтобы обрести ее опыт применения на бизнес-уровне, нужно увидеть, как она развивается в масштабе — на уровне консорциумов и экосистем, как устанавливаются промышленные стандарты, и исходя из этого налаживать сотрудничество с контрагентами или группами компаний. Будущее блокчейна кроется за экосистемами. Нужно отметить, что они лишь начали формироваться, существуют ранние проекты в области различных систем управления идентификацией на базе блокчейна, но пока что их не стоит принимать во внимание».

Повышение масштабируемости и производительности

Прабху ожидает, что блокчейн может преодолеть свои нынешние ограничения по масштабируемости и производительности. Это необходимое условие, поскольку если эти проблемы не решатся, то компании приостановят эксперименты, перестанут заниматься определением потенциальных вариантов применения технологии и оценкой различных платформ и поставщиков. «Повышение масштабируемости платформы и вычислительной производительности — это то, чего недостает блокчейну. По моим подсчетам, для решения этих проблем понадобится от двух до трех лет», — говорит Прабху.

В свою очередь Янг называет масштабируемость «препятствием номер один, которое блокчейн должен преодолеть, чтобы разработчики могли создавать приложения для решения реальных бизнес-задач». Он отмечает, что в современной инкарнации публичный блокчейн может обрабатывать только 15-20 транзакций в секунду, чего явно недостаточно для промышленных масштабов. Однако подвижки в этом направлении имеются уже сейчас, о чем говорит прогресс, достигнутый смежной технологией сайдчейн. По его словам, в 2019 г. подобные технологии станут совершеннее, однако разрешение проблемы с повышением масштабируемости поставит индустрию перед новой проблемой: как масштабировать блокчейн не нарушая его децентрализованную природу.

Так или иначе, но ИТ-руководители, которые продолжат эксперименты, будут обладать неоспоримым преимуществом, у них выработается лучшее понимание рынка блокчейн. «ИТ-директорам необходимо держать руку на пульсе, внимательно наблюдая за конкурентной борьбой между Open Source-платформами и проприетарными решениями, следить за их эволюцией», — советует Прабху.